La fin des embouteillages

bière à douai la fin des embouteillages

En 1900, nommé professeur au lycée de Douai, le jeune agrégé et futur géographe Raoul Blanchard est frappé lors de son arrivée par le nombre impressionnant de vespasiennes qui parsèment la ville : « il y en avait partout. Mon sens géographique me suggéra aussitôt que la présence de ces édicules était liée à un usage constant et copieux de la bière. »

La bière de Flandre

Déduction impeccable. A cette époque, les débits de boissons sont innombrables dans la ville. On en compte plusieurs centaines. La bière coule à flots sous toutes les formes.

La Flandre est, comme toutes les régions septentrionales de l’Europe jusqu’en Scandinavie, un grand espace brassicole. Les traces du breuvage y sont très anciennes. Bien plus sûre que l’eau dont la dangerosité était bien connue des hommes de l’époque, la bière est probablement, comme le cidre l’a été pour la Normandie, une des clés de la prospérité de la région. Elle a certes directement limité la mortalité de la population mais surtout, indirectement, a dynamisé, par son importance, les échanges de l’économie locale.

Une clé de la prospérité douaisienne

Le monopole de la vente des grains dont bénéficiait la ville depuis Philippe Le Bel, source de richesse bien plus durable que la draperie, concernait essentiellement l’orge que les négociants stockaient sur les quais de la Scarpe pour la vendre ensuite sur la place d’Armes.

Au XIX° siècle, les brasseurs étaient en ville une confrérie puissante et prospère comme le montre la position enviable de certaines familles.  La muse d’Auguste Angellier, Thérèse Denys, était ainsi issue d’une lignée de brasseurs qui tenaient le haut du pavé.

C’est à cette époque que la fabrication de la bière, inchangée depuis le Moyen-Age, se transforme. A l’origine essentiellement artisanale et basée sur la fermentation haute, elle devient peu à peu, avec l’invention de la réfrigération, plus stable par la fermentation basse que seules les entreprises importantes peuvent mettre en œuvre.

A Douai, après la première guerre mondiale, le secteur se concentre comme le montre la fondation des Enfants de Gayant qui rassemble en 1919 plusieurs brasseries locales. Peu avant le conflit,  La Nationale s’était s’installée au bord de la Scarpe. Le long du canal se repère encore aujourd’hui son impressionnante emprise de la rue du Gouvernement. De même, ici ou là, en regardant bien certaines habitations privées, quelques malteries se devinent sur les toits.

jour sans bière - jour misère
Jour sans bière – Jour misère

Les brasseurs disparaissent

Autre lien fort entre la ville et la bière, l’Ecole nationale des industries agricoles qui a formé durant des décennies ingénieurs et techniciens appelés à diriger les brasseries dans la région et même au delà. Beaucoup plus modeste, cette formation a subsisté au lycée agricole BioTech’ de Wagnonville dont les élèves apprennent à brasser en produisant en très petite série quelques bières spéciales.

Passé quasi inaperçu le départ en 2017 des Brasseurs De Gayant a marqué la fin d’une histoire millénaire. Dès lors, Douai ne produit plus de bière, ce qui n’était pas arrivé depuis l’époque médiévale. On ne peut que regretter – ce qui arrive souvent – que personne n’ait été capable d’empêcher ce déménagement tellement révélateur du déclin de notre ville.

Quels furent donc les arguments définitifs de Saint Omer, qui pèse deux fois moins que Douai en population, pour réussir à obtenir l’installation de cette entreprise purement douaisienne sur son territoire ?

En conclusion, on se prend à rêver, à un moment où la bière connaît un véritable regain auprès des consommateurs, que Douai puisse renouer avec sa tradition millénaire.

Besoin d’une idée maltée?

Imaginons un lieu actuellement désaffecté – on n’en manque pas – dans lequel la formation des brasseurs pourrait s’établir ainsi qu’un musée de la bière. Ce projet est parfaitement possible quand on mesure le succès de la récente exposition et du marché des producteurs de bières au Musée de la chartreuse. Cette brasserie pourrait être visitable à l’exemple de tant d’endroits dans le monde et enfin on y trouverait un estaminet dans lequel serait commercialisées la bière produite sur place, comme des productions locales sinon internationales.

bière marché des producteurs - musée de la chartreuse douai
Marché des producteurs de bières – Musée de la Chartreuse – septembre 2019

Douaisiens, encore un effort pour rester brassicoles !

*L’ABUS D’ALCOOL EST DANGEREUX POUR LA SANTÉ, À CONSOMMER AVEC MODÉRATION.

Vous aussi vous avez des idées, partagez-les avec nous.

Une triste ville étudiante

une bien triste ville étudiante

Il fut un temps où Douai était une ville universitaire. On ne parle pas ici de l’université fondée en 1562 à Douai par Philippe II mais de la période plus courte et plus récente, celle où, de 1809 à 1887, la ville a accueilli de nombreux étudiants et lycéens en son sein.

De plus en plus ténues, les traces de ce passé sont néanmoins toujours là. On connait la rue de l’Université près de l’Hôtel de Ville dans laquelle se trouve le bâtiment imposant du rectorat ainsi que des facultés des Lettres et de Droit. Transformé en Ecole nationale des industries agricoles en 1893, il subsiste presque intact.

Le lien entre la présence d’étudiants dans une ville et son climat général mérite qu’on s’y arrête un moment. Le sujet est compliqué mais essentiel. Pour rajeunir une population, posséder une université peut avoir son intérêt. Outre d’être une promesse d’avenir, la jeunesse qu’elle reçoit peut contribuer à apporter dans la cité l’ambiance sympathique dont tout le monde peut profiter.
L’action des élus peut être déterminante dans cet enchaînement positif mais tout dépend de la conception de la ville qu’ils défendent.
Doit-elle être calme et paisible ou bien doit-elle être vivante et festive ? Cette question a été souvent évoquée lors de la campagne électorale de 2014, plusieurs solutions ayant alors été avancées pour répondre à la nécessité d’améliorer l’image de Douai.

Beaucoup de témoins déplorent que notre cité soit si pauvre en lieux festifs, mettant d’ailleurs cette caractéristique sur le dos de Jacques Vernier. Il n’est pas rare d’entendre que ce dernier aurait tout fait pour réduire le nombre d’établissements du centre ville afin d’éviter les débordements que leur présence pourrait occasionner pour les riverains.

De l’agitation nulle part

Il faudrait disposer d’une étude sérieuse pour soutenir ces critiques sans doute excessives, même si, après tout, un maire qui s’est maintenu plus de trente ans à la tête d’une commune doit bien avoir sa part de responsabilité dans un tel constat. A part le « 32 », belle réussite qui doit d’ailleurs tout à ses seuls promoteurs, les possibilités de trouver dans le centre ville un endroit agréable pour passer la soirée sont quasi nulles.

Cette volonté de privilégier le calme au bruit vient d’ailleurs de loin. Les archives de Douai ont conservé le mémoire produit par la municipalité en 1850 quand elle défendait son lycée et son rectorat face au gouvernement, c’était la première fois, qui envisageait leur déplacement à Lille. Pour empêcher cette catastrophe qui viendrait plus tard, les avantages de Douai étaient simples : il ne se passe rien dans la ville. Le maire indique que dans les rues il n’y a « du mouvement et de l’agitation nulle part, le calme et la tranquillité partout » pour conclure sur la clé bien connue de la réussite scolaire, la tradition, puisque Douai « est encore aujourd’hui comme autrefois la ville la plus favorable aux études ».

Le renversement de logique est amusant car aujourd’hui les étudiants par leur présence sont considérés comme un élément majeur de dynamisme, notamment grâce à l’ambiance que toute jeunesse apporte avec elle. C’est si vrai que beaucoup de villes universitaires, Rennes, Poitiers, Nantes, Metz etc., communiquent régulièrement sur la présence de leurs facultés pour expliquer leur attractivité comme leur image positive.

On voit donc que ce sujet n’est pas anecdotique à Douai qui possède un certain nombre de structures supérieures, la faculté de Droit, l’Ecole des Mines, entre autres, sans être certain que l’accueil des étudiants soit aussi favorable qu’il devrait être. Pour un peu, s’ils en avaient besoin, on leur conseillerait plutôt d’aller profiter des bars et bistrots arrageois ou, mieux, lillois.
Le palmarès 2018 des villes étudiantes place Douai en 42° position (sur 44) avec la pire note en attractivité (4 sur 25). N’est-il pas temps de se mobiliser sur l’amélioration de l’accueil de cette jeunesse qui ne paraît pas trop apprécier la vie locale qu’on lui offre ?
En juin 1886, des étudiants douaisiens avaient présenté au Ministre de l’Instruction Publique une pétition pour que soient installées les facultés à Lille, arguant de l’avantage pour eux d’étudier dans une ville plus grande et mieux dotée en services. Ils furent entendus l’année suivante…

Samedi place Saint Amé

samedi place saint amé ville de douai

Si vous ne la connaissez pas, allez faire un tour sur la place Saint Amé, mais faites le un samedi matin, jour de marché. C’est sans doute un des lieux les plus agréables de la ville, totalement transformé par l’installation des étals et l’afflux des clients dans ce lieu singulier.

Prenez le temps de déambuler sur les chemins tracés, arrêtez vous pour jouir du spectacle offert par les nombreux vendeurs spécialisés en animaux vivants, en légumes frais, en bons produits locaux mais aussi en délicieuses productions exotiques.

Si le temps le permet, il faut s’arrêter dans un des estaminets de la place pour y boire une bonne bière* ou tout autre breuvage qui vous conviendra, avec la possibilité de goûter des huîtres ou même de déguster de la cochonnaille. Il est peu d’endroits dans la ville où il est possible de profiter d’une terrasse et de l’ambiance qui va avec.

place saint-amé - ville de Douai

Si la place a été récemment rénovée – il faut reconnaître avec goût – son marché est ancien. Il date de la Révolution, plus exactement du Directoire, quand la décision a été prise en 1798 de démolir la collégiale Saint Amé. Selon les voeux des habitants alors entendus, il s’agissait de libérer un espace pour le commerce, objectif vital dans une ville enserrée dans ses murs où les dégagements étaient rares.

Ville de Douai – Place saint Amé

La destruction de cette vieille église, dont le plan a été astucieusement conservé lors de la rénovation de 2008, est sans doute regrettable. Des fouilles archéologiques de sauvetage ont toutefois permis de mieux connaître son histoire millénaire. Il reste de plus autour de son emplacement les maisons qui pour la plupart accueillaient les religieux de la collégiale. Là encore, la rénovation d’une bonne partie d’entre elles, qui a été menée en même temps que la réorganisation de la place, est assez réussie.

place saint amé douai - journée verte
Journée verte place Saint Amé

*L’ABUS D’ALCOOL EST DANGEREUX POUR LA SANTÉ, À CONSOMMER AVEC MODÉRATION.

La voiture disparaît

la voiture disparaît

Il fut un temps, jusqu’aux années 40 où la petite reine faisait partie des habitudes locales, un peu à la mode belge. Le pays est plat. Le vélo est bon marché. Tout le monde possédait un biclou pour se déplacer.

Et puis, peu à peu, comme partout, la voiture s’est mise à régner en maître. A Douai, les cartes postales des années 50 ou 60 montrent l’ampleur du phénomène. Dans tous les points stratégiques de la ville apparaissent alors de merveilleux parkings parfaitement placés, la Place d’Armes, le Barlet, superbe foirail, et puis un peu plus loin St Amé et Carnot.

Le rejet de la voiture

Peu à peu, au gré des programmes municipaux toujours à la recherche d’innovation et de modernité, est venue l’idée qu’il fallait faire disparaître la voiture du paysage et donc l’empêcher d’entrer dans la ville.

Cela partait d’un bon sentiment, on voulait sans doute purifier l’air. Il y avait probablement, comme souvent à Douai, un peu de confusion dans les objectifs. Si le rejet de la bagnole permettait à nos édiles de se poser sans contestation possible en défenseurs de l’environnement, il n’est pas certain en revanche qu’ils aient toujours mesuré les conséquences de leurs actes.

Si l’effondrement du commerce de détail dans le centre-ville n’est pas totalement lié à cette décision, il est évident qu’elle y a joué un rôle non négligeable. Entre des trajets compliqués qui aboutissent à l’impossibilité de se garer près des rues commerçantes ou la zone de Noyelles-Godault qui rassemble parkings et magasins en un seul point, l’arbitrage du client qui n’habite pas Douai est rapidement fait.

Le plan de circulation fou

Arrêtons nous un instant sur le plan de circulation délirant que nous devons à l’équipe municipale précédente et que l’actuelle s’est d’ailleurs bien gardée de modifier. Peu de villes conduisent, c’est le cas de le dire, l’automobiliste à devoir préparer le moindre de ses parcours par une réflexion préalable assez poussée. Il faut mesurer ses chances de parvenir au point d’arrivée mais plus encore à revenir à son point de départ car il n’est pas rare que le sens du démarrage soit à l’opposé du but.

Quel statut pour la voiture à Douai?

Ne serait-il pas temps de se poser la question du statut de la voiture automobile dans Douai ? Sans dogme et sans tabou ? L’exemple d’Arras mérite ainsi le détour. Intelligents élus qui ont su réserver une place à la voiture, à ménager des parkings relativement près du centre quand ce n’est pas sur les places. Ce choix est possible et dans tous les cas ce sujet doit être débattu.

En serons nous capables ?

Le grand flou de la mobilité douce

la mobilité douce

Il existe des marqueurs incontournables pour l’élu qui veut se peindre en vert. Ce sont le bus, le vélo, la trottinette ou la voiture électrique, un peu comme les tablettes et les babioles numériques dans les collèges qui permettent aux conseils départementaux de jouer les visionnaires technologiques.

L’important n’est pas l’usage mais l’affichage

Peu importe que nos représentants n’utilisent pas eux mêmes ces objets et qu’ils n’y comprennent pas grand chose. Ce qui compte c’est l’image. L’objectif est certes que les contribuables s’en emparent mais quand ce n’est pas le cas, ce n’est pas grave, l’objet existe ou pas, mais on en parle beaucoup.

Bien sûr, il serait souhaitable qu’un maire soit un cycliste au quotidien ou, encore mieux, un utilisateur assidu des transports en commun qu’il prône pour ses administrés. 

Pour avoir vu une fois ou deux Frédéric Chéreau sur une bicyclette, reconnaissons qu’il possède au moins cette politesse. Il n’est pas certain, il nous le dira peut être, que cette utilisation soit aussi régulière que cela mais ne lui faisons pas un faux procès. Il pourra d’ailleurs se défendre en mettant en avant l’achat par la commune de véhicules électriques et l’installation de bornes de rechargement, attestant l’entrée de Douai dans le monde des «nouvelles mobilités», puisque c’est ainsi que le métalangage actuel appelle le transport.

Ce choix de l’électrique est contradictoire avec les principes du plan de circulation de notre ville. Si sa construction en labyrinthe vise à réduire la pollution dans la cité en interdisant les autos d’y entrer, on se demande ce qu’on prétextera quand tous les Douaisiens seront dotés de voitures électriques.

En face de l’interdiction d’entrer dans la ville en automobile, il faut offrir aux conducteurs des transports publics réguliers et nombreux ainsi qu’un circuit complet de pistes cyclables. Seul le cumul de ces deux solutions est susceptible de faciliter les « mobilités » des habitants du Douaisis privés de bagnole.

Les mètres linéaires de la mobilité douce

Mais concentrons nous sur l’aménagement des «mètres linéaires» de la «mobilité douce» c’est à dire l’aménagement des voies cyclables.

Encore une fois, le mouvement est bon mais l’ampleur reste comme toujours à Douai bien timide. Si la cité doit peu à peu retrouver ses racines flamandes pour ressembler aux sœurs bataves merveilleusement organisées autour de la petite reine, nous sommes loin du compte.

L’ouverture de la « Maison du Vélo et de la Mobilité » en 2016 a cependant été un premier pas qu’il faut saluer. On regrette toutefois la complexité d’une gestion du lieu qui doit avoir été inventée par ceux qui ont pensé le plan de circulation.

On déplore surtout l’exploitation limitée de cet espace exceptionnel. Pas de vente, ni de location de vélos, service de réparation incertain (deux heures le vendredi ?), horaires d’ouverture (à peine 5 heures morcelées sur une journée), autant de freins qui méritent d’être levés si on souhaite mettre sur deux roues une bonne partie de la population douaisienne sinon ses visiteurs occasionnels, touristes en tête quand ils sortent de la gare.

L’impasse est au bout de la piste cyclable

l'impasse au bout de la piste cyclable - mobilité douce
L’impasse au bout de la piste cyclable

Quant aux aménagements de la voirie, le marquage au sol permet certes la remontée des rues en contre sens – martingale indispensable quand on affronte au quotidien le plan fou – mais la hauteur de la prise de risque pour le cycliste repose sur le degré d’information du conducteur qui déboule en face.

Pour les aménagements plus lourds – dont le coût doit être mis en face de la fréquence de leur utilisation – on note leur discontinuité mais plus encore leur incohérence ici ou là, bizarreries qui obligent à se demander si ceux qui les ont créées ont un jour enfourché un vélo.

Exemple terrible, la récente réfection de la rue de la mairie. Elle est plutôt réussie visuellement, notamment par la beauté du pavage et la qualité de l’exécution. Cependant, son partage du trottoir entre les vélocipédistes et les piétons, incompréhensible, est un échec. 
Notre conseil aux premiers pour éviter les conflits avec les seconds, c’est, dans le cas où ils disposent d’une bonne sonnette, d’emprunter la voie automobile en redoublant de prudence.

Besoin d’idées mobiles?

Encore une fois, deux propositions de nature différente qu’il est possible de voir comme le prolongement de la politique menée par nos élus, ce qu’ils pourront prendre comme un hommage.

Un « code de la rue » pour sécuriser la pratique du vélo en ville

Actions de prévention et campagne d’information tous publics sont indispensables si le développement de ce mode de déplacement devient la règle dans la ville. Cela concerne notamment la connaissance par les automobilistes, comme les cyclistes, des droits et devoirs de deux parties. Plutôt que d’installer d’affreux panneaux exaltant la présence en centre ville de parkings introuvables, quelques messages clairs ne seraient pas de trop pour sécuriser l’utilisation du vélo. Prenons l’exemple de la ville de Troyes ou celle de clermont ferrand qui ont récemment édité un code de la rue. Il permet de rappeler à chacun les règles de base de la circulation en ville, à pied, à bicyclette, à trottinette ou en voiture 

Vélos : achat et location à Douai

Si la stratégie municipale est de favoriser les déplacements en vélo (sinon pourquoi avoir créé près de 60 kilomètres de zones cyclables?) il faudrait développer l’offre concrète d’accès au vélo par l’achat, mais aussi à la location.

Une aide à l’achat d’un vélo électrique par la municipalité ou la CAD

En 2015, l’état a institué un bonus écologique d’un maximum de 200 euros sur l’achat d’un vélo électrique. Tout le monde pouvait en bénéficier. 
Depuis le 1er février 2018, (si vous saviez qu’elle existait), la prime nationale pour l’achat d’un Vélo à Assistance Electrique (VAE), a été rendue plus restrictive
Pour l’obtenir, il faut respecter les conditions suivantes : 
– Être majeur
– Non imposable sur les revenus l’année précédant l’achat
– Acheter un vélo à assistance électrique neuf
– Être domicilié en France
– Ne jamais avoir bénéficié auparavant d’une aide nationale pour un achat de même type 
Le clou du spectacle : Justifier d’une subvention obtenue auprès d’une collectivité locale dont vous dépendez  
C’est là que nos lecteurs comprennent qu’ils ne peuvent pas obtenir l’aide nationale quelque soit leur situation. “Pas de prime locale, signifie pas de prime nationale”. 
Mais qu’attend donc notre écologiste élu, M. Avenel (EELV) Adjoint au maire en charge du cadre de vie, pour mettre en place une prime locale à l’achat de vélo électrique à Douai?

la location de vélo qui vient à pied

A Douai, la boutique de location de vélos la plus proche est à Courchelettes. On peut toutefois les réserver en ligne  https://www.ouibike.net/. Si cette offre est adaptée pour un douaisien prévoyant, elle ne l’est pas du tout pour un touriste qui arriverait à la gare et qui devrait aller à pied dans la commune qui offre ce service. Il est certain que ce genre de facilité prouve assez clairement comment nos décideurs envisagent d’accroître la capacité touristique de notre ville. 
Prévoir une offre de location dans la Maison du Vélo semble donc une évidence. Il suffit simplement de l’équiper d’un parc adapté et des services qui vont avec. 
Comme par exemple, La station vélo supportée par l’agglomération à la gare d’ Annecy http://www.velonecy.com/fr. Les formules vont de la journée au mois, avec d’importantes réductions pour les abonnés SNCF, les étudiants, les entreprises…

location de vélos à la gare d'annecy - mobilité douce
La “station vélo” location et réparation à la gare d’ Annecy

En mai 2019, Douaisis Agglo annonçait dans la Voix du Nord avoir commandé des vélos électriques. Quatre mois plus tard, on ne voit toujours rien venir. Il n’a pas été précisé où ils seront placés (à Lauwin-Planque?), ni la date de livraison. Prudence, le fournisseur aura peut être déposé le bilan entre temps.

La marge budgétaire existe. Le coût du « tramway » a représenté pour les Douaisiens l’achat pour chacun d’eux de cinq bicyclettes électriques « made in France ».

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